John Updike
Ana temalarını din, cinsellik ve ölümün oluşturduğu romanlarıyla tanınan John Updike,18 Mart 1932'de Pennsylvania'nın Shilington kasabasında dünyaya geldi. Hollanda kökenli bir öğretmen/papaz yardımcısı ile Alman asıllı bir annenin oğlu olarak doğan Updike, çocukluğunu Unitaryen (Vahdetçi) mezhebe bağlı inançlarını torunlarının da sahip olmasını isteyen anneannesi ile dedesinin yanında geçirdi. Doğduğu kasabada liseyi bitirdikten sonra, 1950'de Harvard Üniversitesi'nde İngiliz edebiyatı okumaya başladı. 1953 yılında evlendiği Mary Entwistle Pennington'dan dört çocuğu oldu. Yazar bu evliliğini 23 yıl sonra bitirerek ikinci evliliğini Martha Ruggles Bernhard ile yaptı. İngiliz edebiyatından mezun olduktan sonra İngiltere'deki Oxford Sanat Akademisi'nde iki sömestrelik resim kursunu bitirdi. Gençliğinde kurduğu en büyük düş, Walt Disney Stüdyoları'nda ressam olarak çalışmaktı ancak bu düşünü bir türlü gerçekleştiremedi. Bunun yerine 1955'te New Yorker adlı dergiye, edebi eleştiri sorumlusu olarak girdi ve dergide iki kısa öyküsü yayınlandı.

İlk edebiyat denemeleri okuyucular nezlinde büyük beğeni uyandırınca, 1957'de yazar olarak kariyer yapmaya karar verdi. Boston yakınlarındaki Beverly Çiftliği'ne yerleşti ve hemen hemen her yıl edebi bir yapıt yarattı. İlk şiir kitabı tahta "Tavuk ve Öbür Evcil Hayvanlar"ın ve "Aynı Kapı"nın ardından bir ilke daha imza atarak romanı "Düşkünler Evi Panayırı" yayınlandı. Bir düşkünler evinde yaşayanlar ile buranın yöneticileri arasındaki ilişkilerin anlatıldığı bu yapıtı, ayrıntı ve stil açısından ayrıcalıklı bulunarak son derece inandırıcı bir roman olarak değerlendirildi. 1960 yılında Tavşan Dörtlemesi'nin birinci cildi yayınlandı. Bu romanda bir taşra kasabasında yaşayan ve Tavşan diye çağırılan Harry Angstrom adlı, sıradan, tipik bir yurttaşın yaşantısını anlatmaktadır. Tutkulu bir basketbol oyuncusu olan Rabbit, çevresindeki sıradanlığa isyan etmeye çalışırken, toplum içinde itibara ve servete kavuştuktan sonra, absürd olarak kabullendiği yaşamıyla barışık bir hale gelir. John Updike, detaylara sadık gözlemleriyle yalnız ortalama Amerikalı'nın portresini çizmekle kalmayıp, ABD'nin 60'lı yıllardan beri siyasal-toplumsal gelişmesini gözler önüne sermiştir.

Kariyerinin en önemli gelişmesini Çiftler adlı romanıyla yapan yazar, 1968'de bu kitabıyla satış rekorlarına imza attı. Gene New England eyaletinde burjuva bir çevrede geçen bu kitap, seks dalgasının insanların üzerine çökmesini açıkça anlatır. Başlıca temaları olan din ve cinselliği Pazarların Ayı, ve Tanrının Programı adlı romanında tamamen açığa çıkarır. Hem Hıristiyan bir yazar olarak hayranlık kazandığı hem de eleştirildiği bu romanların yanı sıra alaylı biçimde kadınlara eşit haklar verilmesini eleştirdiği romanları da olmuştur.

Eserleri
Şiir Kitapları: Tavuk ve Öbür Evcil Hayvanlar (The Carpentered Hen and other Tame Creatures, 1958), Aynı Kapı (The Some Door, 1959)
Roman: Düşkünler Evi Panayırı (Poorhouse Fair), Tavşan Kaç (Rabbit Run, 1960), Çiftler (Couples, 1968), Tavşan Yeniden Başarıya Koşuyor (Rabbit Redux, 1971), Pazarların Ayı (A Month of Sundays, 1975), Tavşan Zengin Oluyor (Rabbit is Rich, 1981), Eastwick Cadıları (The Witches of Eastwick, 1984) Tanrının Programı (Roger's Version, 1986), Tavşan Son İstirahatinde (Rabbit at Rest, 1990)